儒家仁爱思想的现代意义
2015年12月21日 来源:《人民日报》2015-12-01  作者:陈荣照(王光强文摘) 浏览次数:658

儒家仁爱思想的现代意义

陈荣照

2015-12-01来源:人民日报

  

  “仁”是儒家学说的核心,仁爱思想对中国社会和中华文化产生了深远影响。儒家的仁爱思想在当今时代仍具有广泛适用性,应大力推广,以应对极端个人主义的社会弊病,维护世界和平。

  爱是一种真挚的情感,是人类社会的崇高价值,任何社会都应把爱作为基本道德、核心价值规范。爱不是抽象的情感,爱中凝结着历史与文化的传承。不同社会、不同文明形态中,爱的形式与内涵是不一样的。例如,儒家讲仁爱,墨家讲兼爱,佛教讲慈悲之爱,基督教讲博爱,等等。儒家提出“以爱己之心爱人则尽仁”,即爱人如己才能体现仁的本质。这种仁爱思想应在现代社会大力弘扬。

  现代社会,科学技术发展给人类带来诸多便利,但也带来了人与人、人与社会关系的紧张。一些人冷漠、自私、贪婪,人文精神匮乏,道德观念混乱;一些人只追求一己之利,完全不顾及他人,甚至造谣污蔑、损人利己,没有廉耻、不讲是非善恶,贪污腐化、精神空虚。这些社会问题,单凭技术力量是不能解决的。儒家的伦理道德观念尤其是仁爱思想,可在一定程度上发挥正本清源、振衰除弊的功能。“仁”是德性的实践和行动,是儒家文化的精髓,也是儒家道德价值的根本。孔子修身爱人的思想,理学家道德自律和爱人如己的观念,从人的自我完善意义上讲,具有个人安身立命之本的意义;就其更大的目标而言,可使社会完善、天下太平,陶冶良好的社会风气。结合新形势倡导儒家伦理、仁学思想,可使儒家注重修己爱人、强调设身处地为他人着想、讲求自省慎独、以礼待人、讲信用和尊重别人的精神发扬光大,从而对解决社会问题起到积极作用。

  儒家以“仁爱”为核心的伦理价值观重视个人对家庭、社会、国家和民族的责任义务,把个人价值置于社会价值之中,重视整体、社会、民族的利益,提倡群体和谐,强调民族团结和国家统一,提倡国家民族利益高于个人利益、社会优先于个人,主张个人与社会协调发展,并以对社会、国家贡献的大小来衡量个人价值的高低。这种伦理价值观具有应对西方极端个人主义的积极因素,并对东亚地区的现代化起到了促进作用。社会实践表明,个人主义发展到极端,就会为了个人利益而不择手段地损害他人和社会的利益,造成人际关系紧张,产生各种严重社会问题。儒家的“爱人”作为“仁”的内涵和体现,具有普遍的价值。它主张人们从内心深处去关心、爱护和帮助他人,为社会大众服务,而不是把个人凌驾于他人和社会之上。这种价值观在当今社会仍具有重要意义,应大力推广。

  现实世界,国与国之间的冲突、矛盾有时难以避免,但不应诉诸武力,而应以和平方式化解。在这方面,儒家仁爱思想和“亲仁善邻”之道可为解决冲突、和平共处、互不干涉、共同发展提供理论指导,为反对霸权主义与极端民族主义、建设和谐世界提供价值标准。儒家经典《左传》强调:“亲仁善邻,国之宝也。”《尚书》的第一篇《尧典》提出“协和万邦”,强调以和睦、礼仪来协和天下各国。这都表达了儒家文化礼仪天下、与邻为善和仁爱互助、以邻为伴的对外交往原则,启示世人在国际事务中坚持民主公正、推进协调合作,坚持和睦互信、维护共同安全,坚持平等互利、促进共同繁荣,坚持开放包容、加强文明对话,积极促进国际秩序向公正合理的方向发展。

  (作者为新加坡儒学会会长)